B-1 Centauro
por Angel del Peso Martín

El carro ligero B-1 Centauro es el heredero de la familia de vehículos blindados de rueda italianos,  desde el Ansaldo-Lanzia 1Z fabricado entre 1915 y 1917, a los AB40 y AB-41 de la II Guerra Mundial.

A mediados de los 80 Italia busca un sustituto para los M47 que estaban siendo destinados a unidades de segunda linea. Por distintos motivos, por un lado de tipo estratégico y por otro lado de tipo técnico (avances en los cañones de bajo retroceso, suspensiones independientes, amortiguadores de gran recorrido, dispositivos de regulación de presión en neumáticos....), el Estado Mayor italiano ordenó en 1984 el desarrollo de un vehículo blindado de ruedas con cañon de 105mm, con un peso de entre 20 y 25 Tm y capaz de utilizar la misma munición que los Leopard I y M60A1. El primer prototipo fue mostrado en junio de 1986, comenzando las entregas en 1992.


Uno de los prototipos del Centauro

El Centauro fue desarrollado por un consorcio formado por Iveco-Fiat y Oto-Melara, encargándose el primero del chasis y el segundo de la torre y el sistema de combate.

Descripción

1.- Chasis


Corte esquemático del chasis

El casco es de acero balístico capaz de resistir impactos AP de 14'5 mm. El motor está colocado en la parte delantera derecha, lo que al igual que en el Merkava israelí proporciona una mayor protección a la tripulación, ya que, por ejemplo, parte de  la munición va estivada en la parte trasera, que es la menos expuesta al fuego enemigo. El conductor está en la parte delantera izquierda, a la altura del segundo eje, por lo que está mejor protegido contra las minas, sentado en un asiento regulable en altura, dispone de tres periscopios para la conducción, pudiendo ser reemplazado el central  por un  intensificador de luz. Dispone de una trampilla para la entrada y salida. A su derecha se encuentra el motor, separado  por medio de un mamparo estanco, aislado acusticamente y antifuego.


Vista desde el portón trasero

Esquema del puesto del conductor

En la parte central y trasera se encuentran los depósitos de combustible con 520 litros, las 6 baterías de 12 voltios, el cabrestante con capacidad de arrastre de 10 Tm. (aunque la salida de este está en la parte frontal del chasis, junto al faro izquierdo), el sistema NBQ de sobrepresión, las bombas de achique y el sistema de aire acondicionado. Los filtros del sistema NBQ se pueden cambiar desde el exterior del vehículo, mediante una trampilla habilitada en la parte trasera derecha del chasis. En la parte trasera dispone de un portón por el que se puede realizar el municionamiento y la entrada y salida rápida de la tripulación, junto con dos almacenes de 13 proyectiles de 105mm cada uno, que a partir  del vehículo de producción nº 250 pueden ser sustituidos por 2 asientos cada uno. A ambos lados del portón hay dos armarios para llevar herramientas, etc...

            

Detalles de la zona trasera, armarios, cestas..( los Centauro españoles no llevan los cilindros acoplados a la cesta)

               

Asientos de la parte trasera

El vehículo dispone de un sistema antiincendios y antiexplosiones, uno en la cámara del motor y el otro en la cámara de combate. Consta de unos sensores IR/UV que detectan un súbito aumento de la temperatura actuando en milisegundos sobre los extintores.





El grupo motopropulsor esta formado por el motor, el cambio de velocidades y el sistema de refrigeración. El motor es un Iveco V6 MTCA diesel de 6 cilindors en V, refrigerado por agua y sobrealimentado por after-cooler, con una potencia máxima de 520 CV a 2300 r.p.m, lo que da una relación peso potencia de 25 CV/Tm.

El grupo del cambio de velocidades  ZF está formado por:

  • convertidor de par hidrodinámico
  • ralentizador hidráulico primario
  • grupo de marchas
  • mando electrohidraúlico
  • selector de marchas electrónico
  • freno de estacionamiento

El sistema de refrigeración dispone de dos circuitos, uno para el motor y otro para el aceite del motor y el after-cooler


Corte esquemático del motor

El sistema de rodaje tiene tracción  total a las 8 ruedas,  con un esquema en forma de H , donde el diferencial transmite el movimiento a las ruedas de cada costado,  mediante dos arboles de transmisión. El sistema de control de  presión de inflado variable controlada por el conductor,  permite modificar la presión desde 1,5 bar a 4,5 bar. El sistema de frenado dispone de 4 circuitos independientes,  con  discos autoventilados.

La suspensión es de tipo independiente McPherson, formada por  un amortiguador hidroneumático y dos brazos oscilantes fijados al casco y al cubo de cada una de  las ruedas. Éstas son de  chapa de acero estampado de tipo 10.00W. El 1º y 2º eje son direccionales en todo momento, mientras que  el 4º sólo a velocidades inferiores a 20 km/h ( para evitar problemas de vuelco como en los VECs españoles ). Están provistas de neumáticos 14.00 R20 sin cámara, de tipo Run-flat, que permiten continuar la marcha incluso si han sido dañados. Montan un dispositivo de inflado/desinflado automático (CTIS), controlado desde el puesto del conductor.

   
Plano y foto del tren de rodaje


    
Cortes esquemáticos del sistema de transmisión, dirección y suspensión.

El chasis dispone de faldones laterales de acero que tan solo se usan durante operaciones reales. Las características generales del vehículo son:

- Velocidad máxima por carretera: 105 km/h

- Aceleración: 70 km/h en 30 seg.         

- Autonomía: 800 km

- Capacidad en pendientes: 60% longitudinal, 30% transversal

- Obstaculo vertical superable: 450mm

- Zanja superable: 1,5 m

- Vadeo: 1,2 m

- Cadencia de tiro: 6-9 disp/min

2.- Torre

La torre es del tipo motorizada para tres hombres, siendo el sistema de movimiento hidraúlico, con uno manual de emergencia (opcionalmente el sistema puede ser eléctrico), dotada de un cañon de bajo retroceso (LRF) de 105mm.

   
Engarce de la torre al chasis y torre desmontada

La tripulación de la torre es de tres personas:

- Jefe de carro

- Apuntador

- Cargador


Detalle del anclaje del cañon al chasis

El cañon de 105/52mm está dotado de un sistema de retroceso/contraretroceso y freno de boca de muy alto rendimiento, que reduce el retroceso notablemente y evita esfuerzos sobre la torre además de permitir su instalación en vehículos ligeros de ruedas o cadenas, está  estabilizado, autozunchado, usa un  cierre de cuña vertical, colimador, cilindro evacuador de gases y camisa térmica. El cañon puede disparar distintos tipos de municiones, APFSDS, HEAT, HESH y TP.

Como armamento secundario incorpora una ametralladora coaxial de 7,62x51 , y otra igual en el techo de la torre ( opcionalmente se puede instalar una segunda ametralladora en el techo de la torre). Además incorpora 4 lanzabotes de humo Weggman de 76mm a cada lado de la torre ( en algunos vehículos italianos sustituidos por el Galix francés de 80mm asociados a un detector láser que los acciona automáticamente).

La estructura de la torreta es de planchas blindadas de acero soldadas de tal forma que dan una silueta mínima, reduciendo la posibilidad de detección visual o radar. Dispone de dos trampillas en el techo para la entrada y salida de la tripulación.  Incorpora además planchas de blindaje extra de acero en el techo y espaciado en los laterales.

     
Detalles de la parte superior de la torreta.

Como munición lleva 14 proyectiles de 105mm listos para su uso, 1400 proyectiles de 7,62 en dos cajas para la ametralladora coaxial, 5 cajas de 250 proyectiles para la ametralladora exterior y 8 granadas de humo de reserva. Además en la parte posterior lleva una barquilla para la estiba de equipo( mochilas, redes de camuflaje...).


Detalle de la torre con el cierre del cañon
y el puesto del tirador a la derecha.

El sistema de dirección de tiro permite el disparo tanto de día como de noche, incluso con el carro en movimiento. Consta de un procesador central digital que recibe datos de distintos sensores, como temperatura de la carga, velocidad y temperatura del aire, inclinación del vehículo,etc...., junto con los introducidos por la tripulación como el tipo de munición, y proporciona la correción balística a los dispositivos ópticos.

El sistema de puntería tiene dos componentes principales, el periscopio panorámico para el jefe del carro y el visor de puntería del tirador. El primero es un periscopio panorámico binocular de 10 aumentos y con un campo de 5 o 20 º, con un módulo de intensificación de luz de 10 aumentos y 5º de campo, está estabilizado en dos ejes y aunque no dispone de telémetro láser, tiene funciones de medición de distancias, por lo que puede realizar la puntería del cañon.  El jefe de carro dispone además de un monitor donde puede ver la imagen del visor del tirador. El tirador dispone de un visor monocular autoestabilizado con telémetro láser de 10 aumentos y 6º de campo y una cámara térmica incorporada con un aumento de 12. Además existe un visor auxiliar coaxial al cañon,  balisticamente graduado y  con un aumento de 8.

Versiones

Desde su entrada en servicio el Centauro fue sometido a un uso intensivo, incluso en misiones reales como en Somalia, lo que propició la realización de modificaciones en los vehículos que todavía no habían salido de la cadena de montaje. La primera modificación tuvo relación con el blindaje, para lo que se integró en algunos vehículos el blindaje reactivo ROMOR, de origen inglés, y en otros vehículos, planchas de blindaje de acero, en la parte superior de la torre, en los laterales de la torre, junto con faldones laterales en las ruedas traseras. Además se añadió un spall-liner interno de fibra aramida (Mitrex ).

Otra de las mejoras que se añadió fue el alargamiento del casco para permitir el sustituir los almacenes de munición traseros por asientos, permitiendo así el transporte de un pequeño grupo de exploradores.

El consorcio italiano ha desarrollado por cuenta propia algunas versiones del Centauro, la primera de ellas la versión VBC, un vehículo de combate de infantería basado en el Centauro, con unas dimensiones ligeramente menores, y dotado de una torre dotada de un cañon Oerlikon de 25mm y un misil TOW a cada lado. El ejercito italiano ha ordenado  3 vehículos para evaluarlos y es posible que compre alrededor de 200. El VBC también puede llevar la torre Oto dotada de un cañon automático de 60mm.

Otros prototipos probados o en estudio son la versión ATP, con un cañon FH-70 de 155/39, recuperación, ambulancia y portamortero de 120mm.

   
Planos del Centauro

El Centauro en España

El origen del B-1 Centauro en España está en  la necesidad de dotar a las FAR, y en concreto al RCL 8 Lusitania de un vehículo blindado  ligero, de gran potencia de fuego y movilidad, aerotransportable, utilizable tanto en situaciones de guerra convencional como en operaciones de interposición o de ayuda humanitaria, y que sustituyera a los VEC H90 que utilizaba temporalmente dicha unidad.

Se evaluaron dos vehículos, el AMX-10RC francés y el B-1 Centauro italiano, resultando vencedor éste último, siendo notablemente superior al vehículo francés, excepto en el apartado de aerotransportabilidad, ya que parece que el transporte del Centauro en los Hércules es bastante difícil, aunque en el A400M será totalmente factible.

Finalmente, el 25 de Junio de 1999, el Consejo de Ministros aprobó la compra de 22 unidades del Centauro, a entregar entre el 2000 y el 2001 ( 7 y 15 respectivamente) por un total de 11.165 millones.  La compra incluía un 100% de compensaciones industriales, que incluyen entre otras cosas la fabricación por la factoría de Trubia de SBB de cascos y torres del Centauro y del Dardo italiano, la fabricación de periscopios OG-101 y el mantenimiento de la dirección  de tiro por parte de Indra, así como el mantenimiento del grupo motopropulsor por parte de Iveco-Pegaso.

Tras la mediación del JEME y como deferencia hacia éste, el consorcio italiano adelantó la entrega de los 3 primeros vehículos (prevista para diciembre) a Octubre para que pudieran participar en el desfile del 12 de Octubre, siendo recibidos los 4 siguientes en el mes de Diciembre. Los tres primeros vehículos permanecieron posteriormente en las instalaciones de Amper en Madrid recibiendo todo el equipo de comunicaciones, siendo entregados al RCL 8 en fechas recientes. La denominación en España es VRC-105 (Vehículo de  Reconocimiento y Combate).

Los Centauro españoles se corresponden con el último lote entregados al Ejército Italiano, e incluyen el chasis alargado con la posibilidad de sustituir los 26 disparos por 4 asientos, el spall-liner interior, así como el blindaje extra de acero, llevando los españoles también placas de blindaje extra en la parte inferior delantera del chasis. En la actualidad SBB diseña los módulos de blindaje reactivo SABBLIR para instalar en los Centauro españoles.

    
Pruebas del SABBLIR en los Centauro españoles

Por otro lado, antes de recibir los 3 primeros vehículos españoles, la Brigada de Caballería Castillejos había recibido el Septiembre 3 vehículos del Ejército Italiano para someterlos a una nueva evaluación y comprobar si pueden sustituir a los AMX-30EM2 de los dos RCLAC de la brigada, con el objetivo de que los regimientos ligeros estén dotados tan solo de vehículos de ruedas. Tras la favorable evaluación, parece que se han iniciado los contactos para la adquisición de otros 90 vehículos, 45 para cada regimiento, divididos en 18 para el GLAC y 27 para el GMZ, aunque todo dependerá de las disponibilidades presupuestarias ( Leopard, Pizarro, modernización BMR...).

En http://members.es.tripod.de/numancia/prime2.htm#inicio
podréis encontrar mas información de la evaluación.

       
Algunas fotos de las pruebas

En cuanto al futuro del Centauro en España, a parte de la versión VCR, se piensa en  las versiones VBC para sustituir a los VEC en un futuro, además de versiones ambulancia, recuperación, etc para sustituir a algunos de los BMR, aunque las posibilidades son bastante reducidas por el momento dada la reciente modernización de los BMR/VEC, quizás dentro de 7 u 8 años si sería posible, aunque seguramente para entonces habrá modelos más avanzados desarrollados.

Por otro lado la Inf. de Marina tiene previsto adquirir dos compañias de vehículos blindados de ruedas para dotar a su Batallón Mecanizado ( y quizás si lo permitieran los presupuestos sustituir a los Scorpion). Aunque en principio la elección parece ser el Piranha en alguna de sus versiones (Piranha III nuevos o LAV de 2ª mano), es posible que el objetivo del Minisdef de estandarizar equipos obligue a comprar alguna versión del Centauro.

Agradecimientos

Agradecer  a Javier de Mazarrasa, al Círculo Trubia  y a Pedro Andrada por toda la documentación que han puesto a nuestra disposición para hacer este artículo.

 

Texto y fotografía © Angel del Peso Martín - Febrero 2000

 
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